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第一部份:
探討華人民俗節日在
東南亞維持生機的因素


第二部份:
馬來西亞
華人民間節日分析


第三部份:
節日作為符號體系
與它的社會功能

贊助:孝恩集團
出版:藝品多媒體傳播中心
作者:王琛發


觀音誕
updated:2001-07-25 11:23:08 MYT

農曆二月十九日
農曆六月十九日
農曆九月十九日


來源:

觀音信仰是民間最普遍的信仰。它原本是佛教信仰,在中國衍化成為民間信仰,變成有眾多化身傳說的女神信仰。

這些傳說,滲入了佛、道兩教色彩及儒家倫理觀,表現月中國民間信仰包容三教於一體的文化特色。

在中國佛教史上,自東晉鳩摩羅什譯《妙法蓮華經》後,人們對觀音有了更完整的認識,尤其是二十五品《觀世音菩薩普門品》,與一部最小型的經典《般若波羅密多心經》,更是深入北傳佛教傳播地區。

《觀世音》這一佛教菩薩名是梵文Avalokites' vara的意譯,亦意譯了“光世音”,新譯“觀自在”、“觀世自在”,音“阿婆盧吉低舍婆羅”、“阿縛盧枳多伊濕伐羅”,祂被視為阿彌陀佛的左脅侍、“西方三聖”之一,佛教徒把祂描寫為大慈大悲的菩薩,聲稱遇難眾生只要誦唸其名號,“菩薩即時觀其音聲”前往拯救解脫,故名“觀世音”(見《法華經‧普門品》)。因唐諱太宗李世民名,故去“世”字,略稱“觀音”。

觀音作為中國佛教崇拜的四大菩薩之一,中國也出現了相傳是其顯靈的說法的道場,位於浙江省普陀山。據稱其生日是夏曆二月十九,成道日是夏曆六月二十九,涅槃日是夏曆九月十九。

由於經典上說觀音化身千百億,因此世間也崇拜各種不同名稱和形象的觀音,有“六觀音”、“七觀音”、乃至有了三十三觀音(稱三十三身),但一般所說的觀音是指作為其總體的“聖觀音”。

據稱觀音可應機以種種化身救眾苦難,在中國寺院中的像常作女相。女相觀音造像約始於南北廟,盛於唐代以後。

許多人概念之中以為觀音是菩薩,其實,按佛經,祂的名是“正法明如來”,由於祂發大慈悲,為了助阿彌陀佛救渡眾生,於是現菩薩身;這是祂能感動人們普遍崇祀,把祂崇為諸菩薩之首的原因。因此民間說法稱祂“觀音佛祖”,也並不是沒有理由。

傳說:

民間信仰的觀音,則是傳說中古天竺一處叫興林國的三公主名妙善,姐妙音、妙言(也有傳說,觀音名妙善,姐妙言、妙元)。

民間傳說的觀音,是慈航古佛化身,從小吃素,她十六歲時,因不肯依父命招駙馬得罪父親,在白雀寺修行,受到考驗。

由於妙善的父親不喜歡她修行,她的父親便對出家的女兒一再折騰,但妙善信心不退,中間還出現許多神明佑護的神話。最後她終於救渡了造罪深重的父親,也修成正果。

華人民間信仰俗稱,觀音為妙莊王的第三女妙音,母稱為寶德后,其姐為妙言、妙元。

又說,觀音是慈航降生,救世間萬劫。而華人民間俗傳以農曆二月十九,為觀音轉劫,誕生人間之日;因此,便以祝壽的形式供奉觀音佛祖。

華人民間信仰又俗信,觀音是在六月十九日得道升天,各寺廟及齋堂在這一日也都以素菜為供禮。依舊俗,在這一天,也要把刻有觀音名的銀牌掛在小孩胸前,或成為孩子舉行上契儀式,祈求平安長大,稱為“棺絭”。

民間還相信觀音是在農曆九月十九得道,傳說她在人間成就一切事業之後,是在這一日脫凡胎,經中國東海普陀洛迦山,轉向中原開始其普渡眾生之生。因此,又以此日稱為“觀音掛瓔珞日”。

習俗:

1)民間以為,小孩的平安長大,有賴神明的保佑。因此,在信仰觀音為女身的中國,流傳在節日向神明祈求護身帶與護身符。讓兒童上契觀音為乾娘,希望神明保護兒童快高長大。

2)民間“棺絭”制度是一種更講究的上契方式,多數在小孩出生一年後才做;是以一枚銅錢用紅線穿過銅錢的孔(也有用銀角穿孔),這稱為“絭”。

將“絭”連同其他供奉品在寺廟向神明祭拜,祈求保護孩子,祭拜完備後挂在孩子頸上則稱為“棺”。講究的棺絭則是用銀牌,牌上刻有神明的名字。

本習俗不只是適用於祈求觀音保護,也適用在祈求其他神明的場合。有些孩子,可能向超過一個神明認契為乾爹或者乾娘。孩子到16歲成年後,就要“脫絭”。

3)有一些香火旺盛的民間廟宇,會在這一日演戲酬神,而正統的佛教廟宇則會舉辦素宴或者經會。

4)觀音也是婦女祈子的對象,福建人的風俗是以供奉紅花祈求生子。

意義:

觀音以祂救苦救難和千處尋求千處應的形象,獲得人們的尊重。而中國社會裡觀音的女身形象,亦使到菩薩的信仰廣泛流傳,在講究男女之妨的舊社會之中,一個女神更容易廣泛獲得婦女的崇拜與祈求。

活動:

通過宗教團體舉辦各種相應的活動,宣揚觀音的慈悲與奉獻精神,提倡學習觀音以自我觀照和自省自觀為根本的慈悲救渡胸懷,並提升本身的處事應世智慧。
(星洲互動‧2001/07/25)


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