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第一部份:
探討華人民俗節日在
東南亞維持生機的因素


第二部份:
馬來西亞
華人民間節日分析


第三部份:
節日作為符號體系
與它的社會功能

贊助:孝恩集團
出版:藝品多媒體傳播中心
作者:王琛發


中元節
updated:2001-07-27 12:01:02 MYT

農曆七月十五日

解說:

“中元”源自道教上、中、下“三元”的說法。

宗教的原本說法,認為人們在這一天應祭祖揚孝、懺悔罪業,並尋求考核眾生善惡禍福的“地官大帝”赦罪。總之,這節日是要人們在神前獻上改過為善的誠意。

由於這是個新麥普遍收割、農忙告一段落的日子,因此這時也適合村社和家庭,舉行祭祖感恩;這也其實是一個農業社區成員有閒暇時間去組織地方聚會的日子。

另一方面,又由於這時的天氣轉秋變涼,加上這時也不是許多主要作物的農忙時節,因此,農村的人們才有條件組織集體的祭祀與娛樂活動。

也由於每年七月,天氣轉變,開始要轉入肅殺之氣,帶來許多病種;再加上人們會有把各種痛災當成是“鬼邪作祟”的迷信心理,把這個月當作“鬼月”。這一說法的傳播,使七月也被視為與陰魂有關的月分。

每年農曆七月,民間稱為“鬼月”,以為在一年十二個月之中,唯有這一個月是陰間的鬼魂,可以重返人間去隨處逍遙的日子;自古以來,便有傳說,農曆七月初一開始是“冥府開禁、鬼魂過年”的日子;一直要到了三十日關鬼門,這些到人間遊蕩的陰府好兄弟方才會回到陰間。

也基於這一信仰,因此華人民間信仰和學理派的朮術風水各自對七月有不同說法。民間信仰把七月視為是諸不宜的月份,也把七月視為晚上不可隨便出門走夜街的月份,人們並不喜歡在這個月辦“紅事”(喜事)。

每年農曆七月首日,民間為了要同情那些從陰間上來路過貴境的“好兄弟”,讓他們吃飯穿暖有錢花用,同時也要安撫他們勿要惡作劇干擾人畜,不少家庭都會在自宅門前拜祭,為遊魂野鬼供奉各種祭品和燒送冥錢衣紙,俗稱為“拜門口”。

到了傳說中“關鬼門”的農曆七月三十日,人們亦一樣會準備各種祭品為“好兄弟”們送行。

整個七月之中,最突出的一日,也是中元節。

這一天,家庭或社區,會各自準備好各種各樣的祭品、各種用紙仿制的用具,分別燒付給他們死去的親人;另外,也有焚燒“施贈”給路過的孤魂野鬼。

本地原籍源自廣東省的華人之中,則很多是延續了在中國大陸的朱江三角洲至東江客家地區的習俗,把家庭祭祀的日期,提早在農曆七月十四舉行。這些家家戶戶以祭賬濟陰間亡魂的作法,就叫“普渡”。

除了各別的家庭在七月十四日或七月十五日會舉行“私普”,大馬的不同社區,尤其是檳城的各街區,也延續了中國村各自舉行“公普”的習俗,在整個七月不同的日子裡,舉行“公普”。

各區在“公普”時,除了佈台演戲讓鬼神觀賞,也延請僧道安撫各路亡魂,舉行超渡儀式。

馬來西亞檳城各街區自70年代起,年年藉中元酬神推動為華文教育與慈善籌款,是全國開風氣之先的積極特色。

神話:

1)根據道教的說法,農曆七月十五是中元地官大帝下降到人間監察善惡,並對人界和鬼界賞善罰惡以及赦罪之日。

“中元二品赦罪地官洞靈清虛大帝青靈帝君”是道教崇拜的天、地、水三官大帝(俗稱三界公)之一,傳說其凡間的托世身份是舜帝姚重華。

舜帝生母早死,他的父親受繼母及繼母生的弟弟擺唆,3人常謀害舜。但舜對父母以及弟弟依然孝順友愛。後來舜獲得人民敬重擁護,又獲堯帝以二名女兒賜他為妻,並禪讓帝位給他,令他實行許多慈濟人民的政事。

舜帝升上天界後,陞座在清虛宮內,憑監察神、八方巡遊、三尸神,向他報告人間功過。地官大帝已成為人們懺悔過和尋求赦罪的對象。

2)中國佛教徒多以七月十五日舉辦“盂蘭勝會”。“盂蘭”二字是梵文“拯救倒懸”意,來源自《盂蘭盆經》目蓮救母的故事。

經說,目蓮尊者以神通發現自己的生母墜入地獄餓鬼道,所遇苦難如處倒懸,便求佛解救其母;釋迦牟尼要他在七月十五日僧眾結夏安居結束之時,在盆中盛百味飲食,供養十方僧眾,即可盡孝道,也可解救母親和七世的雙親。

3)由於佛道兩教節日的內容相似,都是鼓吹孝道,並且把救渡自己的尊親的精神,推廣及救渡其他的受苦鬼魂,因此,雖說佛徒盂蘭盆會不一定在七月十五日,兩個節日早在南朝已經出現合一之趨勢。

梁朝宗懍《荊楚歲時記》說“七月十五日,僧尼道俗悉營盆供諸佛。”

民間乾脆二者並稱“慶贊中元盂蘭勝會”。民間演變的傳說:在鬼門開的時候,觀音亦會變化成鬼王身來到人間,菩薩會化身各處統領判官、牛頭馬面等陰差鬼卒,監管人間遊蕩的亡魂。

這便形成民俗化的中元醮儀特色。各地區的普渡儀式時多數都會祭拜這位瞪目獠牙、手拿“分衣施食”令牌、化成金剛鬼王造型的“大士爺”或“普渡公”。人們祀求祂保佑地方安寧及富裕。

習俗:

1)一般住家仍保持了在中元節前一日或當日下午四時過後“燒衣”的習慣,包括燒元寶、冥錢、香燭、紙紮器物。有些人還在冥衣上寫上死去的祖先或先人的名字,以示燒給祖先亡魂。

同時,家庭內也會在這一天備辦牲禮以祭祀先人,他們亦準備一些小菜餚、糕餅以及糖果,在路邊施濟十方孤魂野鬼。

2)社團則在七月主辦“秋祭”總祭祀死去的同鄉或宗親,並藉此機會主辦宴會,連繫族人。

3)一些地區上或一些街區的同人則每年集資舉行公普,實行“神樂人樂人神共樂”,供奉大士爺、演戲酬神,同時聘請道士或法師開壇“變食”賑濟孤魂及超渡亡魂,為地方清凈祈福。

目前,本地的中元慶典亦通過宗教聚會,推動為華教籌款以及分米濟善等等項目,有組織的配合宗教活動實踐社區共同投入善舉。

意義:

1)在中國農村社會的村鎮或街區社群,利用秋成後大多數人閒空的季節舉行的“公普”,是一年一度的集體活動,人們藉這一日舉行共同組織共同參與的各種活動,享受一家一戶無法聘請的“戲劇”,另外,也因此加強互相的溝通、認同與聯絡。

2)每當一個地區的人們在中元節舉行祭祀鬼神的儀式,也折射出這一地區人民對美好生活的共同祝願,他們希望通過巫術手段可以克服不可知的災難、接受大士爺的庇佑,擺脫孤魂野鬼的干擾。

3)中元節也是一個充份反映華人對靈界觀念的日子。地獄的亡魂可以一年一度到人間,每家每戶的祖先也可以在這時到處遊樂或者回去子孫的家中,而神界的觀音則下凡化身鬼王帶領陰兵維持秩序。

民間信仰的中元傳說及相應的儀式,說明了華人的宇宙觀認為天堂、人間和地獄是屬於一個整體而又長期互相交流的世界,生與死的世界並非絕對分隔的。

4)不論是道教色彩“中元節”或者是佛教色彩的盂蘭盛會,它們所要傳達的訊息都是很明顯,宗教化的內容所帶出的是孝道的價值觀。

佛道兩教在宗教傳說中,宣揚了一個不可測的死後世界以及這一世界與人間世界的矛盾,其實也是宣傳善惡有報,利用靈界的公正來警惕世人的言行。

佛道兩教承認了死後世界的存在,又傳達了對餓鬼(佛說)或者是亡魂(道說)的普渡與慈愛;其實,其中的說法和儀式也隱藏以及傳達了更深層的意義;對死者尚且應好好對待,何況是對在生的人,尤其是應盡孝的長輩?把這一概念推廣之,則“普渡”的“贈衣施食”並不只是停留在應付鬼靈的層面,人們更應在日常幫助社會上的不幸者與需要幫助的人。

一般“公普”之日,都會兼舉辦社會活動:分配米糧用品以濟老施貧,又或者為學校籌款,其實是合乎教義的。它把“老吾老以及人之老,幼吾幼以及人之幼”的倫理觀在地區上普及演練與推廣,並發揮了社會調節作用。

活動:

1)建議各社區的中元酬神活動,在選擇酬神表演節日時,盡可能製造更多機會和安排更多的表演空間,支持傳統的文化藝術表演,尤其是藉此機會,支持國內的表演藝術團體。

2)不論是公祭或個人在祭典過程,都應盡可能減少佛道兩教都不接受的形式化及奢侈祭品開銷,儘量節省下更多的經費,支援符合節日教義的人間“普渡”活動──尤其是施貧與協助教育。

3)社團如舉行中元秋祭,又或者是每家每戶的祭祖,皆不應流於形式。尤其在現代,更應當發揮慎終追遠的精神,藉現場氣氛去教育新的一代,使他們理解先人的奮鬥與事跡。

(星洲互動‧2001/07/27)


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  • 第二部份

    除夕

    2001-08-03 16:00:48 MYT

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