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第一部份:
探討華人民俗節日在
東南亞維持生機的因素


第二部份:
馬來西亞
華人民間節日分析


第三部份:
節日作為符號體系
與它的社會功能

贊助:孝恩集團
出版:藝品多媒體傳播中心
作者:王琛發


中秋節
updated:2001-07-28 14:51:10 MYT

農曆八月十五日

解說:

宋代吳自牧的“夢粱錄”說農曆八月十五日時居三個秋月之中,故名中秋;這一夜的月色比其他時間明亮,故又稱“月夕”。它與春節、端午,構成漢族三大節日之一。

中秋節起源於周朝人在每年秋分祭月的習俗,原是一種自然崇拜的宗教習俗,到了唐代便開始出現許多詩人寫的詠月詩,可知當時已流行賞月。但正式定為節日,是在北宋太宗年間。

由於節日定在十五日,因此,也有俗稱為“八月半”。

雖然說,每一個農曆月份的十五日,天上的月亮都是滿圓型;但是,唯獨有秋天的月,最亮最光,而且天氣秋高氣爽,因此,這時間比任何時間更宜賞月。

中國人說“月到中秋分外明”,其實是有它的理由,其原因和中國的氣象及天文有關。

這時節尚不見冬天的大雪,也不似夏天雷雨交加,加上中國北方的冷流已南下,空中濕熱水氣減少,氣壓增高;因此正是天氣不冷也不熱的涼爽氣溫,所謂的“秋高氣爽”。

此時,風也少了,空氣中塵沙雜質不像其他時間飛揚,空氣變得明淨了,這段時間天上月色比其他時間亮。

而重要是,明月在這時離秋分點最近,太陽光差不多能直射在月球上,使月球獲得了太陽最大程度的直射;再加上秋天氣候少了風沙烏雲的遮蓋,於是,本日反射陽光的月光是全年最明亮的。

由於此時值農忙之後,方便聚會,中秋節自古以來也是一個典型的團圓節。明代時的文獻,已開始有正式稱中秋為“團圓節”的記載。

根據《帝京景物略》說,這一天祭月“其餅必圓,分瓜必牙錯,瓣刻如蓮花”,其造型都是為了顯示團圓之意;又說凡是回娘家的女子,這天也要趕回夫家,一家同吃團圓餅,同賞月圓。

其實,華人由賞月而聯想到人間的團圓,由來已久;早在宋代,蘇軾寫中秋月的《水調頭歌》便已應景情生,留下了名句:“但願人長久,千里共嬋娟”。

神話:

1)由於月亮的形狀變化與人間的氣候互相應合,民間延續了古代的自然崇拜中對月亮崇拜的習俗,以為日為“太陽”、月為“太陰”,並人格化為神明。

民間相信,這一天是“太陰娘娘”的生日,所以在這一天舉行祭月儀式。民間也俗稱太陰為“月光娘娘”(閩人則簡稱為“月娘”),並以為她是祭拜求福的對象。

並且,又有流傳的傳說,告誡孩子中秋夜勿隨便指天或說話冒犯娘娘,以免被割去耳朵。

2)民間又有以為拜月是拜“嫦娥”的傳說。傳說在月亮的“廣寒宮”裡住的月神是嫦娥仙子。嫦娥的丈夫后羿原本是一個不惜犧牲自己拯救人民的英雄;他把天上的十顆太陽射殺了其中之九,解救了人民的旱災,受人民擁護成為領袖。

可是,這位英雄後來逐漸走向反面,成為好大喜功的霸權者。嫦娥因為不滿變成暴君的丈夫后羿,盜食了西王母賜給后羿的不死仙丹,飛升月宮。

又有說,到了月宮的嫦娥為人間傳下了原本長在月宮的桂花樹種,她常催促著月兔搗藥,希望為人間配製不死之藥。

另外,月宮中還住了一位吳剛,他因為離家學仙,而犯上不顧家庭的過失,回來發現妻子被炎帝的孫子佔據,一怒之下又犯上殺人的過失。結果,吳剛被炎帝送上了月宮,罰他斬伐桂樹。桂樹是不死之樹,砍斷了又再生長,吳剛永遠斬之不倒,只好常留在月宮裡。

傳說:

民間傳說,月餅的來源與反抗暴政有關。

元代時,漢人不滿元人統治,準備反抗,領導者為了傳遞消息和號召大家統一行動,就把號召起義的字條藏在月餅中,用送月餅的方式聯絡各家各戶。起義成功之後,人們便把送月餅和吃月餅風俗延續下來。

習俗:

1)中秋節的特徵是賞月與吃月餅。中秋節是團圓節,因此,外出的出嫁婦女,多在節前回家團聚,故親友也多利用節日探親,一同吃月餅與賞月。

2)漢代以來,每到中秋,官府必挨家挨戶對老人慰問,並贈送手杖及坐凳。漢朝趙佗割據中國南部和建立南越國之際,也把這一習俗帶到岭南的廣東和廣西一帶。

3)中秋節,也是親友之間互相贈送月餅和探訪、加強聯誼與親近的日子。

4)父母或長輩,多在這一天為家中的幼輩準備燈籠,或者讓他們自己以各種材料,包括廢物利用,去製作燈籠。各家各戶也多會讓孩子們和鄰居親友互相招喚,結伴提燈籠遊行。

這是一個讓孩子利用節日去休假,並體會智力和體力勞動樂趣的日子;這也是一年一度允許孩子“玩火”和結伴夜出遊樂的日子。

5)傳說,如果中秋夜遲睡可以延年益壽,未結婚的處女這一天遲睡,會讓母親長命。未婚男女,利用這一天遲睡和拜月之外,也進行“聽香”等祈願活動,藉以打發時間。已婚婦人則可能拜月娘求子。

6)古人也是利用這一日的“月圓”好兆頭,作為選婿或“拋鏽球”的日子。

意義:

1)中秋節賞月吃月餅,以至親友互贈月餅,都是意在通過風俗,強調了人們心中盼望團圓與美好的意願。這一個節日,其實象徵了血緣的團結。當節日的紀念內容,增加上了抗暴的故事之後,節日的象徵意義更加強調了人與人和諧團結與反暴的積極意義。

2)嫦娥與吳剛兩個永遠在月宮中寂寞的仙人被視為的悲劇神仙。每年中秋,人間便是回憶他們的“故事”,又向他們祈福團圓。其實這也是古代人們一代又一代流傳的集體意識。

神話的訊息,警惕著家家戶戶,正在中秋慶團聚的人們,要珍惜相處的機會;每一家人,也要多珍惜家庭成員的溝通與相處,不可以重複上述兩人的家庭悲劇。

3)慰問老人,以及鼓勵家庭中的少女中秋夜不眠,為母祈壽,都是藉“團圓”的節日,強調“但願人長久”的祝福,祝願社區中的長輩們長壽,也祝願他們能與後輩們繼續相處,不被社區或家庭遺忘。

傳說,處女當夜不眠便可以祝願母親長壽,其實,也是寓教化於習俗之中;這種傳說在提倡孝道之同時也鼓勵女子在婚前應保持貞潔;這亦是孝順父母的表現。

活動:

1)把中秋節當作是家庭日,鼓勵每家每戶在這一天,與親友相聚。

2)可以通過社團、學校和社區組織鼓勵兒童發揮創作能力和培養勞動的樂趣,製造燈籠,並且讓父母陪兒女一同出席比賽與遊行,以此促進社區人際關係及家庭的親子關係。

3)恢復古代中秋的敬老習俗,利用中秋節,發動社區的敬老活動;並且,發動拜訪老人院以及幫助貧老的活動。

(星洲互動‧2001/07/28)


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  • 第二部份

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