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第一部份:
探討華人民俗節日在
東南亞維持生機的因素


第二部份:
馬來西亞
華人民間節日分析


第三部份:
節日作為符號體系
與它的社會功能

贊助:孝恩集團
出版:藝品多媒體傳播中心
作者:王琛發


九皇誕
updated:2001-07-29 10:28:12 MYT

農曆九月初一至九月初九

解說:

九皇信仰原是北斗信仰,是中國人傳統中最古老的星辰崇拜。

九皇大帝是指與玉帝同一品位的先天大神“勾陳天皇大帝”、“北極紫微大帝”以及北斗七星的貪狼、巨門、祿存、文曲、廉貞、武曲、破軍。

由於中國人觀北斗的歷史可遠溯到公元前30世紀至40世紀,因此中國人觀察中的古北斗星座有九星;後來遂產生北斗星座七明二暗,除七星外另有輔星與弼星二顆暗星的說法。反後來道教則解說,這二顆暗星其實是勾陳與紫微二星的分氣。

每年農曆九月,在馬來西亞各地流行的九皇大帝廟會及吃素風氣,其實源自中國漢代以來道教教徒舉行禮斗集會的習俗。九皇誕包括了集體禮斗、拜斗的活動,這是北斗崇祀習俗的南移。

北斗信仰是中國最重要的自然星辰崇拜。又由於北斗在中國的天際,是一座每天轉動一圈的星座,人們也根據北斗一圈的轉動,分出它一天有12個轉動階段,創造了觀北斗認識12個時辰的時間測量法。

人們還發現到,北斗斗柄會根據1年中很多不同階段的時日,指向天際不同的方向;每當黃昏群星出現時,北斗的斗柄所指的方向,都會落在一定的方位,而天上的群星,卻也根據斗柄在不同季節所指方向不同,出現移形變位。

所以,人們又根據北斗斗柄的方向轉動,發現斗柄有24種方向可指,於是人們便有了“24山”的中式羅盤。

而每一次斗柄在一段時間內指向一方,地上就會出現一次氣候變化,影響農耕;於是古人便得出一種看法,以為斗柄所指的方向指令24節氣氣候變化,造成春、夏、秋、冬之別。

所以,古人有一句成語“斗轉星移”,用以形容時間的流逝與世事變化。

古人在夜間,是以北斗指示方向。北斗的斗子上最外2顆星,聯成直線,延長到四倍之處有1顆星,無論北斗如何繞它轉動,它都兀然不動。這顆星就是永遠在正北方的北極星。

所以,不論時辰和季節可以用北斗找方向;不知時辰和季節,也可以看北斗推知時辰和季節。人們可以根據北斗找北極星的方位,只要發現北方就能認清八方;人們又根據季節的認識,按北斗的斗柄指方去測知地面的正確方位。

在以農立國又地廣人稀的中國大陸,觀察北斗在天上的變化,可以“指示”了人們認識氣候變化與交通方向,成為農業及交通最高及最標準指標。

每當北斗一變化,天上的星象、地上的陰陽及氣候和人間的情況也會改變。所以,人們便以為北斗管理星辰氣候,也影響人的福壽命,並由此變化各種以北斗九星名義演變的風水命理學。人們逐相信崇拜北斗,可以作為消災解難、增福添壽的方法。

根據道教的北斗經典,每年九月初一到初九是北斗九皇誕,連續9日,不斷的禮拜北斗諸星,可以令人間消災延壽、福祿兼至。

神話:

1)據道教的《北斗本生經》所說明的九皇大帝來歷,是個神明的化身故事。

經內說,龍漢時代的國王有1位皇妃紫光夫人,在過去世曾經發願要生下聖子“輔估乾坤”。有一天,這一位王妃在金蓮花池沐浴,受到感應,生下了蓮花九苞,化為九子,便是九皇。

2)根據《本命延生經》的教義,元始天尊之陰氣化生斗姆。斗姆的梵氣又化生了九皇。因此,九皇實為先天之大神。

凡是侍奉九皇,必尊九皇之母,凡侍奉九皇之斗母的地點都稱為“斗母殿”或“斗母宮”,但是,卻不常以“九皇大帝”為正式廟稱。

3)民間對九皇大帝的來歷,則另有擬人化的傳說,以為他們是抗暴或保皇失敗而被殺的義士,或說是被官府斬殺的海上勢力領袖。

南洋各地,其中有些九皇神廟,迎神的儀式是在海邊迎海水回祭壇,又有的人慶典期間又手纏白帶或手披麻帶,仿如帶孝。

有關傳說之流行,可能與早期會黨有關。早年的會黨曾借九皇誕掩護,進行結社和舉行儀式;九皇醮儀包括了超渡忠魂儀式,會黨可能亦乘此機會紀念原為海上反暴義師的先烈,遂造成傳說的出現。

習俗:

1)九皇誕是一個信眾一年一度集體持素的日子。各人在這9日內持素的日子長短雖然不盡相同,但是持素者都必須講究身口意三凈才是合乎規矩。

講究的作法,更要求煮食素菜的鍋具和所用的杯盤都不曾染上葷腥。

2)凡是舉行九皇誕的地區,必定立起稱為“高燈嵩”的竹嵩。竹嵩的材料去枝留尾,上掛九燈。立燈嵩有兩層意義:

(一)它是用來為天上的神明指路,讓神明知道某處舉行慶典和醮儀,相約前來同慶共歡。

(二)道教以“北斗燈儀”消災迎祥。它代表燈儀的簡化與形式化。

過去,豎燈登嵩是在地上挖洞,洞內藏著含有吉祥寓意的物件,包括鐵釘(出丁)、錢幣(生財)、木炭(旺盛)、五谷或豆類(豐收),現在,由於一般都是在柏油路上立嵩,因此竹嵩都是下加腳架立起,也不講究埋藏吉祥物。有些地方的神廟則僅在壇內燃起九燈。

3)農曆九月的最初幾天,其實也正好是其他數位神明的神誕,例如:九月一日即是中國南方流行的哪吒神誕。

因此,按民間廟宇的每逢九皇神誕,就會出現不同的神明下乩,同到壇前辦事與慶賀,使到九皇誕成為頗多神明跳乩集會之日;所以,名為九皇誕,卻又是其他神明的童身帶領信徒行儀和表演過火、下鍋的盛日。

到了第九日九皇回天之夜,亦有各路神明的神鑾及乩童護送九皇的繞境遊行,非常熱鬧。

4)福建人喜以“爺”尊稱神明,亦因而俗稱北斗九皇為“九皇爺”。另外,福建漳州也俗稱其地區性質的保護神為“王爺”。

村姓“王爺”既是瘟神,又兼有一村一族家族祖先神的身份。人們害怕傳染疾病之際,又認掌管疾病的神明為祖先和村落的保護神,是一種心理慰藉。

雖然“皇爺”不同於“王爺”,各村王爺姓氏也不同,但是,九皇燈儀的其中一項重要任務是在最後一晚祈求驅瘟,因此本地的九皇祭,便出現了像中國送瘟之祭的送船出海,或甚至在海上燒船的儀式。

久之,對信仰認識不周詳的人們也把九皇誕穿插“送王船”儀式當成送“皇船”。

意義:

中國人流傳了許多稱讚北斗的詩詞,而道教的信仰中,又認為北斗能護國保民,轉移命運。

由於天上的北斗的變化,可以作為人間變化的“指示標誌”,因此自古以來它的現象被視為主宰國運,又被認為關係每個人自身的命運。人們更以包公和狄青等系列的傳奇人物,比喻作北斗星群中的其中一星轉世,或者把其他民族英雄比喻為北斗星,這一星辰信仰,是中華民族在宗教信仰上的民族意象。

1)九皇誕辰能流行,其實代表了人們對民族歷史與文化的承繼,以及代表每個人對自己一生轉凶為吉,年年都抱著希望。

由於北斗掌管人間命運,因此,向北斗祈禱是一種盼望改命轉運之道。雖然位處中國大陸南方的大馬已經不能看見北斗星群,但是這一信仰卻隨著人們的文化心態和信仰傳統渡海南來、發揚更廣。

2)連續9日間,整個社會中有許多個人實行了不殺生、持素以及凈口和清心寡欲的行為。

對個人來說,這是一種生理健康的調節,也是一種心理自我控制的訓練,更是一個人向主宰個人命運的北斗九皇自我反省和懺悔的日子。其實,這種風俗協助了個人在一年結束之前,自覺的提高自己的道德境界和實踐簡樸生活,利用宗教儀式提升心靈、洗心革面。

如果只是持素,但不曾有口和意之改變,當日也不體驗簡樸生活,則是把信仰實踐得不完全了。

3)各區廟會的舉行,以及社會許多家庭及個人參與集體行為,形成了有助社會集體自覺本族宗教文化存在;以及認同本族宗教文化的活動。這也起著一種有助社區經濟的調節作用。

4)送神時舉行神明的繞境遊行是民俗活動,也是說明神明所位處的社區的“範圍界線”以及代表“凈化”社區的意願。

遊行隊伍的神明到達每處都必與路經地方的廟壇互相招呼和敬香,其實是以儀式去顯示與鞏固不同社區與人群聯繫,是一種象徵行為。

活動:

1)九皇誕其實可以從宗教活動的層次進一步提升其宗教的價值內涵,人們可以藉各地的盛典,舉辦宗教講座,說明齋戒與修身養性的意義。

2)通過解說北斗九皇信仰的來源,說明華人崇拜北斗的原由,以及說明與北斗諸星有關的神話和傳說,有助宣揚民族意識,也有利宣揚道教傳統中良好的價值觀。

認同於九皇大帝信仰的原由與意義,可以取得哺育信徒民族意識的功效。

3)應當多多鼓勵各地廟宇組織起來,借助九皇慶典期間人人一心向善的氣氛,組織各種關懷社會的活動,發揮九皇醮儀所宣揚的修己渡人精神。

(星洲互動‧2001/07/29)


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  • 第二部份

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    2001-08-03 16:00:48 MYT

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