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第一部份:
探討華人民俗節日在
東南亞維持生機的因素


第二部份:
馬來西亞
華人民間節日分析


第三部份:
節日作為符號體系
與它的社會功能

贊助:孝恩集團
出版:藝品多媒體傳播中心
作者:王琛發


冬至
updated:2001-07-31 14:43:10 MYT

陽曆十二月二十二日或二十三日

解說:

在中國,“冬至”的字面意義很清楚的告訴人們,這一天到來,宣佈著嚴冬季節開始到來。雖然東南亞地區常年皆夏,它還是被當地的華人視為一種習俗,世代流傳至今。

冬至通常是落在每年陽曆十二月二十二日前後,太陽到達黃經270度時開始。

這時,太陽幾乎直射南回歸線,在地球北半球的人們看太陽,會見到它遲遲升起,只有南半天,劃了個又低又小的圓弧就西落了。因此,這一天是北半球的白天最短的日子。

中國北方人有“吃了冬至飯,一天長一線”的說法。

也即是說,冬至過後,太陽的直射漸漸北移,北半球的白天時間一天比一天長。周朝以來,古人以為這一日陽氣(白日)開始上升,是個吉日,所以計算24節令亦以冬至為首節。古人更因此以為交冬是應當慶祝,甚至以為這是新的一年已來到的開始。所以自漢代以來便非常重視冬至日,且有慶賀的習慣。

把冬至看成一年中的盛大日子的說法從周代便流傳,而且演變出許多重要的儀禮。

它不只是一個朝廷節日,也是民間的大節日,以為冬至是每年的24節令的第1個節令的首天,這一天應該祭天、祀祖,除了家人團聚,親友也互相賀節。

從中國歷史上開始有文字可以追溯的周朝起,一直到了清朝這一個中國歷史上的最後一個皇朝,冬至日是皇帝一年一度代表其國家和百姓祭天的大日子。

《周禮》說,周朝時代冬至是天子“祀供昊天上帝於闤丘”的日子,由皇帝在郊壇帶領官員向東南西北中五方帝君及日月星辰致祭。至漢代,風俗尚傳,《准南子》記載:“冬至日天子率三公九卿迎歲”。

《漢書》解釋說,冬至時“君道長,陽氣升”,所以便要慶賀。

《後漢書》則說:冬天前後是君子安身靜氣的日子,百官也應絕事,不聽政。滿朝官員在每年冬至起,要在這時休息一陣子之後,方才選擇良辰吉日重新省事。

唐宋兩朝,都把冬至視為大節,皇帝率文武百官祭祖,祭後還舉行朝庭互拜。到了清朝時,冬至依然被官方定為“祭祖日”。

至今,中國不少地區仍舊是流傳了“冬至大如年”的說法。

北方諺語說“肥冬瘦年”是從經驗中得到教訓:為了每年這一天起要準備度過冬天,許多人都會儘量設法找錢開銷。等他們慶賀了冬至和過了冬天之後,到了春天過新年之刻,袋中錢財已所剩無幾了。

迄今廣東人還是沿著舊俗,稱冬至日為“亞歲”、“小年”、“冬節”和“亞節”。

習俗:

1)祭祖是使冬至內容與人間倫理相關的重要活動,既有家家戶戶舉行,亦有由宗祠會館統一辦理“冬祭”。隆重的冬祭儀式包括掃祭社團總墳以及設宴聚會親族。

2)冬至的食物特徵是湯圓。從搓糯米丸到煮糯米丸,一直到全家老幼吃糯米丸,是當天不可缺少的風俗。福建人以紅糖煮糯米丸祭神;潮汕人,除了製作糯米丸,也有制作梗米丸的。

至於客家人,又有以為這一日是“冬年”,出現在冬至日進補“補冬”的習慣。各籍貫人之間,亦流行在冬至打邊爐,客人又有以為冬至日吃烘番薯補身的習慣。

3)福建人迷信說,在冬至煮湯丸時,有機會辨別家中尚在母腹的嬰兒的性別。如果湯丸的表面像氣泡突起,就表示產婦未來會生男嬰,如果湯丸的表面凹下而出現缺孔,則表示會生女。由於過去缺乏科學鑒證,才有如此預測方法。

意義:

福建人之風俗可參考《惠安縣志》說法:“冬至陽始生,則為米圓,以像陽圓圓也”。“丸”與“圓”同音。因此,全家人一齊搓湯圓煮湯圓,又用湯圓祭神祀祖和分食湯圓,是一種合家樂的協作和好氣氛,也象徵“團圓”的美滿之意。

古人對冬至的重視是可以理解的,每年的嚴冬都是對地面上一切生命的一次考驗;即使是南方熱帶,華人還是用“過不了冬”的諺語形容生命垂危。所以,人們便在冬季慶幸一年的團圓,也預祝來年及往后的團圓。

在這一日祭祖,也帶有這一層的祈愿意義,盼望歷代祖先的先靈回到子孫家中,子孫都團聚不分。所以,廣東人和客人,又俗稱祀祖為“家宴”,過冬至為“添歲”。

基於冬至是一切生命有待“始而復生”的考驗的開始,所以閩人也在這天,藉湯丸預測未來加入家庭團圓的新生命是男是女。

馬來西亞和中國不同,並沒有明顯的四季之分,在熱帶地區過“冬至”只是文化習俗的認同。

“冬至”的氣候情況並不可能在熱帶出現,但是華人在東南亞,依然慶祝“冬至”、依然祀祖吃湯圓,正說明活動內涵的價值,根深蒂固在人心。

當相應於節日的祈願和習俗形成一種文化,節令的真實時空狀況是否確實如同以往,已不再是構成節日存在的重要因素。

活動:

1)組織兒童,講述地球繞著太陽公轉以及自轉造成的氣候變遷與差別,促進兒童的天文科普知識。

2)不要讓社團的冬至祭祖、家庭祀祖與分食吃湯圓的活動變成形式化的儀式,社團可以藉舉行祀祖的“冬祭”儀式的同一日,兼辦各種活動,推展重視家庭和諧與親子關係。

註:

在漳州民俗南傳後,馬來西亞閩人也有在農曆六月十五日“做半年節”的習俗,以為這是一個把一年十二月分兩半的日子。

福建人除了在這一天拜祭家中神明,也盛行全家人在這一日聚會祀祖和分食湯圓的習俗。其習俗亦是基於期盼一家人能長久“團圓”。 (星洲互動‧2001/07/31)


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  • 第二部份

    除夕

    2001-08-03 16:00:48 MYT

    送灶日(掃塵節)
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    尾牙
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    冬至
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    九皇誕
    2001-07-29 10:28:12 MYT

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    2001-07-18 16:21:36 MYT

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    人日(撈生)
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