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序--林珊珊

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從萊特銅像說起
updated:2001-09-09 16:36:32 MYT

檳州政府秘書拿督依士邁於日前說,州政府已在6個月前決定將殖民地時代遺留下來的紀念物拆除,因為這對一個獨立的國家來說,是有損其尊嚴的。同時,州秘書希望一些屬於私人建立的殖民地紀念物能仿傚政府的作法。

州秘書亦透露,州政府打算更換大城市的名,如喬治市,北海等名稱,以符合國家化。

萊特之銅像本豎立在本嶼高等法院左側曠地,已於昨日移入博物館,作為政府拆除殖民地標誌之先聲。

萊特是18世紀下半期人物。當時正值英國工業革命時代,也是英國急尋原料和開拓市場的時代。英國自1588年在海上擊敗西班牙的無敵艦隊後,一躍而登海上霸王之座。在當時與英國爭奪殖民地者有法國和荷蘭等,所以英國佔有殖民地不是一帆風順。

以“貿易就是戰爭”的口號,英國的東印度公司(成立在1600年)向東方進軍。尤其是英國失掉美利堅合眾國的土地(美國在1776年宣佈獨立,1783年英國被迫承認之)。大不列顛更把權力的鞭子伸到東方的馬來半島和澳大利亞洲。另一邊,法國在東方亦與英國爭一日之長短,英國便想到要在東方尋一良好軍港來抗衡法國在緬的優良軍港。同時,英國與中國的貿易漸增,尋找一個停泊站和轉口貿易站也成為主要任務。

萊特作為英國東印度公司代理人,看中了檳榔嶼這個山明水秀的地方。

萊特年輕時常來往印度馬來半島之間經營生意。他熟習馬來語和當地風俗習慣。他看中檳榔嶼,但初時東印度公司對此地不感興趣。後來英東印度公司認清檳榔嶼為要塞之地,萊特便開始盡力想佔有檳榔嶼。

擊敗吉打佔檳城

1784年,檳榔嶼的屬有者吉打蘇丹適逢內外的壓力(內部大臣反叛,外則暹羅進攻),要求英軍保護。萊特一見機會來了,便上書東印度公司,要求與吉打蘇丹談判。談判延至1786年才開始,萊特為英代表團團長。雙方締約,英租借檳榔嶼,每年3萬元租借費,而英軍需保護吉打免受暹羅侵襲。事實上,英軍沒有很好履行後者締約。

談判結束,1786年7月15日萊特從印度率艦隊登陸檳榔嶼,英國的國旗從此飄蕩在這土地上。這天適英王太子威爾斯(Prince Wales)誕辰前夕,就將該島命名威爾斯太子島,並將島上的市鎮以英王之名命為喬治市。檳榔嶼開始新的一頁。

嚴格的說,萊特佔有檳榔嶼,是基於為英國的利益,犧牲殖民地利益為出發點,所以他的動機是不良的。我們很難說他是為檳榔嶼的前途而奮鬥,他也未照顧吉打利益。

由於這樣,在1795年,吉打蘇丹曾一度企圖用武力取回檳城,可惜被早已嚴陣以待的英軍擊敗。1800年英國更進一步迫吉打蘇丹將威省割於英國,把威省併於檳城之內,年租只1萬元。

萊特佔領了檳城,實行寬大土地政策,鼓勵人口移居。1788年檳城只有1千人左右。到了1804年,檳城人口增加到1萬2千人左右。當時移居者以華人為多,馬來人,印人及歐人亦有。當地人民勤勞儉僕,努力發展商業貿易,繁榮了檳榔嶼。

漸漸地,檳城從默默無名演變成貿易集散地和軍港區。當時,在檳城服務的官員中,有一位聞名大人物──萊佛士,他是後來開拓新加坡者。

徹除殖民地遺跡

有人說,沒有萊佛士,就沒有新加坡;沒有萊特,亦就沒有檳榔嶼。這未免過甚其詞。事實上,在建設新加坡和檳城貢獻最大的,是當地的人民。今天繁榮的跡象都是他們的血汗鑄成的。

馬來亞於1957年獨立,1963年後成立馬來西亞。我們從歷史的源流知道,馬來半島是屬於當地人民的,不是英國的,更不是萊特他們的,所以州政府移殖民地之風,易外國化之策是非常明智之舉。我們是不應為侵佔者大書特書其戊牷A而是應該給適當的評價。

我們希望州政府能大刀闊斧,不但在物質上拔除殖民地的遺跡,更要在精神思想上消滅殖民地官僚作風。之前,砂勞越事務部長丹斯里天猛公朱加曾痛斥海外官員之高傲態度,這是藐視我國的尊嚴。欣聞政府已採步驟調查。最近的聯邦大法官由本地人擔任,就是一項良舉。

20世紀60年代的今天,殖民地政策已為人所痛斥。聯合國更標明殖民地不釵s在地球上。我們希望,我國政府能夠在將來乾淨地、徹底地消除殖民地政策和作風,是時候把殖民地送進博物館了。

(1966年6月10日) (星洲互動‧供稿:謝詩堅《採訪外集》‧2001/09/09)


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