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序--林珊珊

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鐵道纜車揭新頁
updated:2001-09-15 11:00:00 MYT

說到纜車的歷史,遠溯至1897年之際。當時升旗山只有一條山路,備有藤椅轎,為旅客提供交通工具,單供富紳往山上別墅或一間葛力克酒店避暑,那時它還未成為一個名勝地。有一間檳城的公司為了發展該處成為旅遊地,就計劃在山麓與山頂間建纜車鐵路,於是便開始工程,總算在1906年建竣。

可是問題來了。該公司由於計劃失當,沒吸取他人經驗,在山尖與山腳下只建一道來回鐵道,沒有在半途設另一站作交替,加上又是用水力發電,發電處又在山腳。因此,無論使盡何種方法,都無法使纜車移動。龐大工程計劃算是“無用武之地”,該公司只得放棄再做努力,使之“凍藏”,誠為可惜。

第一次世界大戰(1914年─1918年)後,海峽殖民地政府(星甲檳三州組成的政府),亦想將升旗山闢為遊覽勝地,一如金馬崙高原。面對頭痛的問題是登山交通,當局曾進行考慮或建公路或建鐵路,後來因地勢與經濟關係,政府決定建纜車鐵路。

因為有前車可鑑,於是殖民地政府派一位在政府部門服務的英人工程師約翰遜(A.R.Johnson)前往瑞士考察該國的纜車工程設計與行駛情形,以為借鏡。返檳後,在馬來聯邦鐵道公司投資承建下,負責指導工程進行。耗資約2百萬元,全長5哩半的纜車鐵路終於費3年光景大功告成。1923年10月21日,由新加坡總督主持通車禮,升旗山從此揭開新的一頁。

這次纜車能夠順利通行,主要是工程設計得法,把鐵道分成兩段進行相互通車,彼此不必荷負太久與太長的拉線,致電力荷不勝荷。再加上把發電站設在山頂與山腰,容易控制纜車。今日我們乘遊上下的纜車,就是當日的偉大工程,算起來它有40年歷史了。

鐵道纜車像蝸牛

升旗山鐵道分兩段,一段由山麓至半腰,稱下半段。另一段由半山腰至山頂,稱上半段。乘客需要分乘兩次,才可直達山頂。該兩段鐵道是獨立的,各由發電站控制,互不相干,但有規定的開行時間表。

鐵道是單線,上下段都一樣。每一段都有兩輛纜車,一上一下,同行同止,互為軒輊,由發電站控制,用鋼索拉行,無人駕駛但有管理員控制。鐵道筆直向上,只在中途一小段分叉開成雙條鐵軌,讓上下纜車互換位置。搭客可在途中的小站要求管理員停車。管理員只稍用手中的鋼質頭木棍碰觸伸陳在沿途兩旁的電線兩次,纜車即會按時停止,而另一輛將受之影響跟著停頓。

鐵道共長1哩435碼,與山的高度相比,其斜度是三比一。車在鐵道行駛,慢得像蝸牛在爬動。坐慣的人,或每天都坐的人會覺得不耐煩。初坐的人,有無比的樂趣,下段的纜車走動速度是每秒一點一公尺,上段的迅速是每秒一點三公尺,鐵軌內有兩個車軸,但走動時只有一邊輪子觸鋼索而滑動,以符合軌道,特別是兩輛車交替的時刻。

纜車是備有自動引掣,一旦拉車鋼索發生問題時它將即刻發生效用,控制車停止在鐵道上,不致有發生生命的危險。據知,該引掣勾角自動使用時,能在1公尺至1.5公尺距離內勾住鐵道。此外,發電站亦備有自動引掣,那是當電流失效供應時,能加以控制。前者之引掣每6個月檢查一次,後者的引掣每天都受檢查。因此,搭纜車的旅客,不必顧慮到生命安全有問題。

山頂與半山腰的發電站控制室,能夠安全拉動9噸的重量,電力的發動是用摩多。該摩多有75馬力,需由100瓦特的DC電發動,而推動纜車行駛,全部需耗的總電力共1萬1千瓦特。

拉纜車的鋼索是圓形的,其圓周有3.875吋,耐拉至71.7噸的重量。鋼索每碼的重量為11.25磅,上半段拉纜車之鋼索共重6.6噸,下半段纜車之鋼索重5.5吨。

纜車底鐵架骨重5噸,車廂重2.5噸,准許載客重至2.5噸。如此一來,每輛纜車連載重共10噸(但乘客少時則不超過10噸),由於纜車是一升一降,互為軒輊,上下重量差不多相等,故發電站控制室倒不必費很大電力去拉9噸餘重的纜車上山。

纜車的前邊可以置放貨車,軍載多至3.5噸的貨量。

(1968年1月1日) (星洲互動‧供稿:謝詩堅《採訪外集》‧2001/09/15)


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