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序--林珊珊

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渡輪上的老太婆
updated:2001-10-04 11:00:00 MYT

前幾天因新聞採訪到北海去。回來時,在北海渡輪走廊上看到這樣的故事:

一位年邁60有餘的老太婆,單身攜提3個包裹,看樣子是很重的,不然她絕不會顯得吃力而蹌狠走著。我閒來無事,樂得上前幫她一忙。與此同時,亦有另一個青年,趨前幫她減輕負擔。

我發覺她的包裹不輕。在我們分擔下,當然都應付自如,但如一併由老太婆個人荷負,則未免太重。老太婆連聲道謝個不停,旁人更投以注視的眼光。

走進渡輪,選擇了坐位,我們兩個青年人與她搭談起來。她說,她剛剛從吉隆坡乘列車返檳。我問她為甚麼一個人帶這麼多東西?她似乎有點憂傷的說:“給解僱了,只得將細軟都帶回來。”

我們聽了不約而同的說:“這麼老了,還要做工?”

“沒法子,總得要吃飯。”老太婆答上一腔。

看外形她還是老當益壯,總可以幹一些活的。可是,在這社會失業浪潮激增之際,人們是樂得僱用年輕人幹活。年老的一代該到了“養老”或“娛渡晚年”或“殘渡餘年”的時候。老太婆之被解僱就不足為奇了。

本來在人道上,一個人超過60餘,是可以放下繁重的工作而“養老”的。政府對於公務員不是有養老金之津貼嗎?但在貧富不均的社會就難於辦到此點。有錢的固然大享清福,無產的不刻苦工作只好“坐以待斃”。達爾文說:“物競天擇,適者生存”之適者,大概就是指那些有產者吧!至於那些“兩袖清風”的,而又一無半職者,是列為淘汰之例了。

不過,人類從來就不甘願在沒有掙扎底下受淘汰。他們會做各種生存之道的爭取。如這位老太婆,她接著問我們道:“先生,你知道職業介紹所在那裡?我想去登記一下。”

我沒有進一步查明她的家庭背景,只知道她住在檳城,因為經濟關係,急想再找工做。對於她的刻苦與尋求自立之道,我致以萬分的敬意。想起來,總比那些整日躺在病床上或無所事事呻吟的老人要強百倍。

船也近岸了,我們不再多談,幫她拿了包袱,看她乘一輛三輪車消失在路中。

假如說人生的道路是坎坷不平,曲折艱難,那麼,歷盡風霜的老太婆將是最現實的例子,因為她說,打從年青起,就開始工作迄今。假如說生活是戰鬥,那麼老太婆是社會中一名巾幗戰士。在失意的時刻,她沒有對生活失掉信心,要問人生是甚麼,她可以給你多少的答覆。

(1967年9月26日) (星洲互動‧供稿:謝詩堅《採訪外集》‧2001/10/04)


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