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序--林珊珊

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自由底下求真理
updated:2001-10-08 11:00:00 MYT

籌備7年,展延兩年開課的檳城大學終於在週一宣告誕生。第一任副校長汗沙申魯教授向第一批新生發表演講時,強調捍衛學術自由的重要性,以便尋求真理。他也促請學生在對任何事情作判決之前,須考慮其兩面性。

汗沙教授這席話,一言以蔽之,即在自由底下求真理。

毫無疑問的,從副校長最近一直在報章發表的談話看來,他確有卓越的遠見理論,期望把檳大辦到第一流的大學。尤其難得的是,他親自主持區域研究課程,專門探討在東南亞,特別是馬來西亞的人種、語言、社會、經濟、政治及文化等問題,使學生們能對東南亞的社會有一個概念的瞭解,並同時在促進種族團結上,扮演重要的角色。

由於檳大只預先開辦理科,而區域研究這科乃屬於社會科學範疇,所以副校長認為,推行這類教學的先決條件,是學術自由。

如果我們說自然科學的研究在於探求大自然現象,瞭解大自然發展,接著應用到人類社會,裨益整體,這主要偏重在物質方面。那麼,社會科學研究,就在認識整個世界的物質與精神發展,並且是極其複雜的縱橫綜觀的精神世界。看這一面,也看那一面才判決,或者悟出真理來。

事實上,社會科學與自然科學有息息相關的相互關係。物質與精神本來就是二合為一的東西,沒有了物質(包括人類的存在),精神的發展就無從談起。

如果你不是鑽牛角尖的書獃子,你不會否認社會科學對人類生活的重要性。汗沙教授的遠大眼光,建立了自然科學與社會科學相結合的研究。可以說,他在試圖打破傳統性的狹窄及過於專門化的研究,開拓新的教學方法,達到更優良的結果。理科學生也必須攻讀社會哲學與理論的知識。基於這個現實,檳大大膽地、有魄力地改變傳統性的學制。

不自由也得堅持

因為要研討社會科學,得更加重視學術自由與大學自主,讓各種不同的意見有發展的餘地,讓各種不同的思潮提出辯論,就為了一個共同目標──找尋真理。真理是愈辯愈明的,也是永遠存在的,即使屬暫時少數人的意見。

16世紀,當波蘭天文學家哥白尼提出太陽中心學說系時,被當時歐洲的教學社會所不能容忍,認為異端學說。哥白尼認為太陽是不動的,地球是繞著太陽行走的行星之一。雖然當時哥白尼的主張尚未得到眾人的贊同,雖然教會以其威力壓制哥白尼發表主見(在他死後,其學說才正式公佈),終究真理是永恆存在的。

最後,哥白尼的學說被科學研究證明是正確的。他的光輝學說從此照耀世界,糾正了所謂地球中心學說及神創造宇宙的舊學說。

這就是說,當你的意見只屬少數人支持時,並不是不正確的。反之,你的意見一時受大眾擁護,也不意味完全正確。真理乃從自然與社會的本質中,以科學性的眼光發掘與提煉出來的。

在不自由底下,哥白尼依然勇敢的自我創造。在學術自由底下,大學生們更應百花齊放。在學術疆場上承先啟後,繼往開來,唯有學術自由,大學的研究才顯得生氣勃勃,才有意義。副校長看透這一點,因此呼籲學生保衛學術自由,同時認清時代所賦的使命,努力貢獻給國家及人類。

(1969年6月12日) (星洲互動‧供稿:謝詩堅《採訪外集》‧2001/10/08)


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